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La Cadena

La cadena es un elemento fundamental para el movimiento de la bicicleta y, pese que han surgido inventos como la transmision por correa (tipo Harley Davison) o por cardan (tipo BMW), el sistema de eslabones es el que se ha impuesto por el momento. En este apartado revisaremos como realizar el ajuste inicial y veremos como una cadena limpia y bien engrasada puede hacer durar mucho más la transmision (platos, piñones, cambios, etc.).

Determinando la longitud de la cadena


Este paso sera necesario para las nuevas cadenas instaladas (en cuyo caso seria conveniente cambiar también los piñones y el plato que más se utilice). Para detectar que una cadena debe sustituirse, es necesario comprobar su elongacion, lo que se puede hacer con una herramienta especial (Rolhoff comercializa una) o directamente comparandola con una cadena nueva. Si la cadena antigua es más larga que la nueva (a igualdad de eslabones) en un par de eslabones o tres, sera necesario cambiarla.
Retiramos la cadena antigua con el tronchacadenas o si tiene eslabon rapid, directamente con la mano. Cambiamos al plato pequeño y piñon pequeño sin la cadena. Tomamos la cadena nueva y la pasamos por el cambi, los piñones y los platos, sujetando un extremo con un radio doblado en forma de U o de W, como en la figura. Ahora solo es cuestion de ir juntandola hasta empezar a tensar el cambio trasero y separar la cadena de la roldana superior del cambio aproximadamente medio centimetro. Ahora quitamos los eslabones sobrantes y cerramos la cadena, bien con el troncha o con el eslabon rapid, si lo tiene. Hay algunas cadenas que tienen un eslabon maestro que debe ser el que se utilice para hacer el montaje.
Se diferencia porque el pasador que debe usarse es de diferente color que los demás. Utiliza siempre ese pasador para desmontar la cadena.
Si no tenemos montada ninguna combinacion extraña de platos/piñones, esto bastaria para tener la cadena a la longitud adecuada. Podemos comprobarlo cambiando al plato grande y al piñon grande. Esta es una combinacion que nunca deberiamos usar, pero que debe permitir el paso de la cadena (el cambio trasero estará super extendid, pero no pasa nada). En caso de habernos quedado cortos repetiremos los pasos anteriores añadiendo un eslabon.

Mantenimiento de la cadena


Una cadena limpia y bien engrasada es la garantia de un funcionamiento sin ruidos y con un desgaste menor de toda la transmision. esto, a la larga, implica una mayor tranquilidad cada vez que montamos, ya que una cadena rota en mitad del campo no es algo muy recomendable.
Hay quien dice que después de cada salida es conveniente limpiarla a conciencia (en caso de estar muy sucia lo podemos hacer con un poco de gasoil para desengrasar) y cada poco tiempo engrasarla con aceite especifico para cadenas o aceite de vaselina. Echaremos una gota por la parte interior de cada interseccion de eslabones y la siguiente vez que vayamos a salir retiraremos el aceite sobrante con un trapo seco o papel de cocina. Es importante no utilizar liquidos que hagan que se pegue la porqueria, ya que reduce la vida util de todos los componentes. Como hemos vist, la aplicacion del lubricante debe hacerse de forma precisa en cada eslabon para no contaminar otras zonas como la llanta. En el mantenimiento de la cadena no es conveniente desmontarla. Cuanto más desmontemos la cadena, mayor sera la probabilidad de rotura.
En algunas tiendas venden un invento que lo acoplas a la cadena con un pequeño deposito en el que echas gasoil y tres cepillitos circulares que dejan la cadena impecable. Compratelo. Es barato y da un resultado inmejorable.

Lubricante seco y húmedo


El aceite lubricante depende del terreno por el que vayas a ir:
· Si es seco usa aceite más fluido. La cadena perdera el aceite antes y tendras que volver a echar mas, pero evitara que se pegue mucho polvo del camino.
· Si vas por terreno húmedo y embarrad, es mejor el aceite más denso.

Algunas consideraciones


A la hora de comprar una cadena, es necesario comprobar las compatibilidades de nuestros platos y piñones. No es igual una cadena para 8 velocidades que una para 9 y en una misma marca puede haber incompatibilidades (como Shimano con las UG y HG). Consulta en tu tienda para estar segur, o compra una igual a la que tienes.

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