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abedul (betula verrucosa)

Se trata de un arbol conocido desde culturas arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no se le atribuyeron propiedades curativas pues con anterioridad solo se aprovechaba su madera.
Puede llegar a alcanzar los treinta metros de altura; la corteza tiene un tono blanquecino plateado.
Podemos encontrar ejemplares de este arbol en casi todo el norte de España así como en algunas zonas altas por encima de los 1000 metros respecto al nivel del mar de la mitad sur de la Peninsula.
En Portugal, curiosamente, se cultiva a una altura más baja.
Las ramas jovenes tienden a encontrarse caidas, penduleantes, con un extremo que presenta unas verrugosidades que las hacen asperas al tacto y a las que debe el nombre latino de "Betula verrucosa".

floracion

Dentro del mismo arbol encontramos flores masculinas y flores femeninas, separadas y bien diferenciadas; son de un color verde amarillento y curiosamente la floracion se produce antes de salir las hojas, en los meses de abril y mayo, pudiendose observar unos amentos masculinos que, tras cumplir la mision polinizadora, caen al suelo; los femeninos, por su parte, se conservan para formar los frutos.
La recoleccion se efectua en los meses de primavera, recogiendo las hojas que es la parte a utilizar y procediendo a efectuar el secado a la sombra, por debajo de los 40grados centígrados y en lugares bien ventilados.
Se emplea practicamente toda la planta: la flor, la savia, la yema, las hojas y la corteza de las ramas jovenes.
En las hojas encontramos gran cantidad de flavonoides (como la miricitrina) que son los responsables de su marcada accion diuretica, empleandose en casos de afecciones urinarias como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria e hidropesia.
Si nos fijamos detenidamente en las hojas, observaremos la presencia de aceites esenciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene una cierta accion febrifuga por lo que su empleo como antitermico da buenos resultados.
La esencia de por si actua como antiseptico y cicatrizante, por lo que se puede emplear en determinados tipos de infecciones.
El principio aromatico de esta esencia es el acido betulabico.
En la corteza encontramos taninos, cuya proporcion puede variar entre el 10 y el 20 % y que le confiere accion astringente y coleretica, empleandose en disquinesias biliares.
La savia tiene accion diuretica y antirreumatica, por lo que se utiliza en procesos de gota y reumatismo.
.- Infusion de las hojas. Se añaden 35 gramos de hojas a un litro de agua, dejandolas en contacto con el agua hervida y fuera del fuego durante diez minutos; al alcanzar los 40grados centígrados se añade un gramo de bicarbonato sodico, aumentando así su efectividad.
Se pueden tomar un total de tres tazas al día.

Utilizacion

Antiseptico. Diuretico. Astringente

abedul betula verrucosa


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