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agracejo (berberis vulgaris)

El agracejo es un arbusto zarzoso que puede alcanzar casi los tres metros de altura.
Pertenece a la familia de las berberidaceas, que comprende no más de 150 especies, repartidas por paises de climas templados.
Es una planta muy difundida en las laderas y collados de las montañas del pais, siendo especialmente abundante en las cordilleras que separan Aragon de Valencia y en la serrania de Cuenca; curiosamente, hacia occidente su presencia se va haciendo cada vez más escasa y en Portugal apenas se encuentra.

floracion

La planta florece en mayo y junio. Interesa sobre todo la raiz (corteza), las hojas y los frutos.
Una vez arrancada la corteza, se limpia, se seca incluso al sol y se elimina la humedad residual en secaderos, a temperaturas que no sobrepasen los 50ºC.
Toda la planta, exceptuando el fruto, contiene un alto porcentaje de alcaloides.
El más abundante es la berberina, junto con la berbamina y la magnoflorina.
En los frutos encontramos diversos azucares, acido citrico, tartarico y goma.
Los alcaloides de la planta son potencialmente toxicos y por eso hay que extremar las precauciones cuando se utiliza esta planta.
La berberina es un tonico de sabor amargo con importantes acciones aperitivas y colereticas; los otros alcaloides tienen también acciones hipotensoras, colagogas y antipireticas; los frutos son refrescantes y tienen un ligero poder laxante.
Se pueden consumir frescos, en conserva o secos.
Estructuralmente, la berberina se asemeja a la morfina el alcaloide más importante del opio y las acciones que ejerce son similares, aunque no iguales.
Dioscorides no trato esta planta, bien porque no la hallo en sus largos viajes, bien porque la considero carente de interes terapeutico; pero si aparece descrita por otros autores que ya le atribuian propiedades antipireticas.
.- Decoccion. 50 gramos de hojas de agracejo en un litro de agua; se mantiene unos minutos y se deja enfriar.
Se puede beber durante el día, para que remita la fiebre.
Asimismo se puede usar como refrescante intestinal, preparando la infusion de la misma forma y con la misma dosificacion.
.- Extracto fluido. Conviene no usarlo si no es bajo prescripcion medica.
La dosis aproximada son 10-15 gotas 2 veces al día, aunque es el medico quien debe dosificarlo.
De la misma manera podemos encontrar el extracto seco.
.- Jarabe. Con los frutos maduros se prepara un jarabe refrescante, de sabor agridulce.
Para ello se prensan los frutos maduros hasta extraer todo el jugo; se cuela y se añade a la parte del jugo otras 2 partes de azúcar.
Se embotella y se conserva en lugar fresco durante 2 semanas, removiendolo de vez en cuando.
Con este jarabe se pueden preparar exquisitos refrescos de un atractivo color rojo.

Utilizacion

Coleretico. Antipiretico. Laxante

agracejo berberis vulgaris


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