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alazor (carthamus tinctorius)

El alazor es una vistosa hierba perteneciente a la familia de las compuestas tubulifloras.
No suele alcanzar más de medio metro de altura y su tallo es recto y erguido; las hojas tienen forma entre aovada y lanceolada.
Echa unas cabezuelas grandes, envueltas por las hojas superiores.
Las flores son de un color amarillo intenso y con el tiempo se vuelven anaranjadas.
Los frutos tienen forma prismatica, con una base estrecha y una longitud inferior a 1 metro.
Se cria cultivado en determinadas zonas de Cataluña, Murcia, comunidad valenciana y Andalucia, encontrandose también asilvestrado por todas partes.

floracion

Florece en verano, durante toda la estacion.
Con fines medicinales interesan las flores y los frutos.
Las flores de las cabezuelas se recolectan justo antes de que se marchiten y se llevan a secar tan pronto como sea posible; si no se dispone de secadero, el secado se hara a la sombra.
En cuanto a los frutos, se recogen cuando la planta va a secarse.
En los frutos existen abundantes grasas insaturadas.
Estas grasas se obtienen por prensacion del fruto, rindiendo hasta un 23% de aceite de alazor.
En cuanto a las flores, lo más caracteristico de ellas son las materias colorantes: una roja (llamada rojo de alazor) y otra amarilla; esta ultima ha sido ampliamente utilizada como falsificacion del azafrán.
además, las flores también contienen flavonoides y un principio amargo llamado arctiosido, que se encuentra en toda la planta.
El aceite de alazor se ha empleado mucho como laxante o purgante, en función de las dosis; pero este aceite reune una serie de caracteristicas que le hacen merecedor de una accion hipocolesterolemiante.
En efecto, por su gran predominio en acidos grasos no saturados, se emplea para rebajar el exceso de colesterol en sangre.
En general, el uso de grasas insaturadas esta muy recomendado para todo el mundo, independientemente de que se sufra o no algún tipo de hipercolesterolemia, es decir, que se mantengan anormalmente elevados los niveles de colesterol en sangre.
Estas grasas se encuentran principalmente en pescados azules, aceites vegetales, etc.
Otras acciones de esta planta, menos conocidas, se deben a unos compuestos presentes en las flores; estos ejercen una accion antifungica y antinematodos.
En la India, esta planta se usa de forma externa como analgesico.
En cualquier caso, la principal virtud del alazor estriba en ser un buen laxante; pero como siempre, ha de emplearse esporadicamente y siempre bajo supervision medica, al igual que cuando se utiliza para rebajar el colesterol.
Antiguamente se extraian los dos colorantes que antes mencionabamos: con el amarillo se teñia la lana; pero el color variaba con la luz solar, por lo que se prescindio de su uso.
.- Infusion. A partir de las flores; se añade una cucharada pequeña de flores a una taza de agua hirviendo.
Se pueden tomar hasta 3 tazas al día.
.- Emulsion. Con los frutos, machacados y tras dejarlos reposar, se obtiene una emulsion laxante o purgante, en función de la cantidad que se tome.
.- Aceite. El aceite se usa en la alimentacion normal, después de recibir un tratamiento adecuado.

Utilizacion

Laxante. Purgante. Hipocolesterolemiante

alazor carthamus tinctorius


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