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azafrán (crocus sativus)

El azafrán es una planta herbacea, bulbosa, de la familia de las iridaceas.
Posee unas hojas largas, verdes y lineales, que crecen formando penachos.
Es originaria de Oriente, donde se ha cultivado desde siempre como especie perfumada, colorante y planta medicinal.
En España, sin embargo, se cultiva cada vez menos por su elevado precio en el mercado, lo que ha favorecido la utilizacion de otros colorantes de menor precio e igual uso.
Tan solo en la zona de la Mancha se sigue cultivando azafrán, e incluso en muchos pueblos de la zona se hace de manera ritual, pues se incluyen importantes cantidades de esta planta en la dote de las jovenes.

floracion

La floracion del azafrán tiene lugar a finales de verano y principios del otoño.
La recoleccion varia según el clima de la localidad, pero suele hacerse desde mediados de septiembre hasta noviembre.
La razon de su alto precio estriba en que para obtener un kilogramo de azafrán se necesitan aproximadamente unas cien mil flores y además la recoleccion debe realizarse a mano por personal especializado.
El azafrán es, en realidad, el estigma de la flor del mismo nombre; una vez que se obtiene hay que conservarlo en frascos de cristal hermetico, ya que la humedad lo estropea; tampoco conviene que le de la luz.
En el estigma de la flor de azafrán aparecen muchas sustancias, entre las que cabe destacar algunos heterosidos como la crocina, que es la responsable de su poder colorante; también aparece un aceite esencial y en el polen se han encontrado trazas de flavonoides.
El azafrán se ha utilizado desde tiempos remotos por sus multiples virtudes, muchas de las cuales siguen vigentes en nuestros días, aunque no hay que olvidar que puede resultar toxica empleada en grandes dosis.
Asi, se sabe que puede ser abortiva (en la antigüedad muchas mujeres lo utilizaron como pesimo abortivo, pues no solo producia la muerte del feto sino también en muchos casos la de la madre) y ocasionar grandes hemorragias.
La dosis que puede provocar la muerte en el adulto se calcula en 10-12 gr.
De todas las virtudes que se le han achacado, las que se mantienen hoy día son las que se refieren a que es una buena sustancia aperitiva así como un buen tonico estomacal.
A la crocina, por su parte, se le atribuyen propiedades hipolipemiantes.
Por todo ello, se recomienda en casos de inapetencia, astenia, meteorismo, amenorrea, gingivitis y dolores de dentincion.
Para aprovechar todas estas propiedades basta con emplearlo como condimento.
además, esta planta proporciona un apetitoso y atractivo color a muchos platos.
.- Infusion. Se utilizan 2 gramos de azafrán por litro de agua.
De esta infusion se pueden tomar hasta 3 tazas al día.
.- Polvo. Con la precaución de no sobrepasar las dosis indicadas por el medico.
De esta forma se suele emplear como carminativo y para acelerar la menstruacion.
.- Tintura. En forma de tintura, se friccionan directamente las encias, calmando así los dolores de denticion.

Utilizacion

Carminativo. Aperitivo. Hipolipemiante

azafrán crocus sativus


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