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cardencha (dipsacus fullonum)

La cardencha es una planta herbacea perteneciente a la familia de las dipsacaceas, pequeña familia que comprende no más de 150 especies que en su mayor parte habitan en los paises mediterraneos.
Es una planta bienal, con una raiz a manera de nabo, que se hinca verticalmente en el suelo y de la que arrancan fuertes ramas laterales.
El tallo puede llegar a medir hasta dos metros y llama la atencion lo recio y recto que es.
Las hojas son grandes y rugosas, tienen cabezuelas terminales y grandes flores rojas o sonrosadas.
El nombre de "cardo de cardadores" se debe a que hasta no hace mucho tiempo las cabezuelas del cardo se utilizaban para cardar la lana.
Se cria en lugares incultos, a condicion de que estos sean algo humedos.

floracion

Florece en verano.
Existe una variedad cultivada, que se distingue por las puas de las cabezuelas ganchudas en lo alto; esta se sigue cultivando hoy día en algunas zonas de Cataluña, porque para ciertos trabajos hay quien prefiere la carda natural a las metalicas.
La parte que interesa con fines medicinales es la raiz, que debe recogerse para una vez lavada y cortada en rodajas ponerla a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy altas.
Conviene tener cuidado con los pequeños aguijones del tallo cuando se proceda a la recoleccion, pues se introducen en la piel casi inadvertidamente y luego puede haber problemas.
La composicion de la raiz de cardencha no se conoce por el momento.
Existen algunos estudios sobre su composicion, pero no suelen ser fiables.
En cuanto a las propiedades que se le atribuyen, las más caracteristicas son las que mencionamos al comienzo de la ficha, esto es, las que la hacen actuar como diuretico, sudorifico y aperitivo.
Existe una peculiaridad en este cardo que merece la pena comentar: en el interior de la cabezuela se encuentran unos gusanos blancos que según los entendidos son parasitos pertenecientes al grupo de los nematodos; desde hace más o menos un siglo, se sabe que estos modestos bichitos, si se colocan espachurrados sobre los dientes doloridos, calman inmediatamente el dolor.
Se dice que su efecto no es muy prolongado, pero que una nueva aplicacion procura el mismo alivio.
El unico "problema" para beneficiarse de este efecto es que hay que tener mucho estómago o sufrir mucho dolor para meterse en la boca unos repugnantes bichos, previamente machacados además.
.- Decoccion. En medio litro de agua se hierven 10 gramos de raiz.
Esta preparacion se puede beber durante todo el día en pequeñas tazas, espaciando cada toma durante al menos media hora.
Otra forma de preparar la decoccion es hirviendo la misma cantidad en dos litros de agua; cuando queda un litro aproximadamente, se filtra, se edulcora con miel y se guarda en una botella.
Se puede beber en ayunas todas las mañanas y el tratamiento, para que sea eficaz, debe prolongarse varios meses.

Utilizacion

Diuretico. Aperitivo. Sudorifico

cardencha dipsacus fullonum


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