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girasol (helianthus annuus)

Es una planta herbacea, de gran porte, que puede alcanzar los dos metros de altura y que tiene una vida de un año, durante el cual crece, florece y da semillas que germinaran al año siguiente.
Para su optimo desarrollo necesita de una gran cantidad de horas de insolacion y mucha humedad.
Posee hojas de forma triangular, asperas al tacto.
Los frutos que popularmente se denominan "pipas" son grandes, de unos dos centímetros de largo y de color blanco, gris o negro, según la variedad de que se trate.
La floracion se produce en los meses de verano.
Esta planta tan peculiar debe su nombre al hecho de que mueve su gran inflorescencia siguiendo el movimiento solar, de forma que al amanecer la orienta hacia el este y continua girando a medida que avanza el día, hasta quedar orientada hacia el poniente; asi, los rayos solares inciden perpendicularmente sobre ella.
Las inflorescencias son muy grandes, lo que en ciertas ocasiones hace que el tallo se incline por su propio peso; a su alrededor se encuentran unas ligulas alargadas de color amarillo.
La recoleccion se efectua cuando las semillas están maduras.
Contiene una gran cantidad de acido linoleico, oleico, palmitico, estearico y otros acidos grasos insaturados, por lo que las semillas se emplean en dietas indicadas en personas con un alto nivel de colesterol en sangre, ya que esta demostrado que, administrado de forma habitual, se consigue una considerable disminucion en el nivel del mismo.
Asimismo, las semillas poseen lecitina y acido cafeico, lo que le confiere cierto valor nutricional.
Las flores y hojas cuentan con algunas sales minerales como calcio y fosforo, junto con otros productos, razon por la cual se las utiliza como antipireticos, anticatarrales...
.- Aceite de girasol. De empleo habitual alimentario, resulta muy recomendable tanto por las caracteristicas ya mencionadas como por el coste bastante menor que supone en comparacion con otros aceites de similares caracteristicas, como el de oliva; aunque hay que evitar el excesivo reciclado y recalentamiento del mismo a fin de que no se formen sustancias nocivas, que también pueden crear sabores extraños.
.- Tintura de girasol. Se emplean las cimas floridas, que se cortan en el momento; también se pueden incluir, cortadas en rodajas, zonas jugosas del tallo aunque carezca de flores que suelen estar situadas en la parte más alta de la planta.
Se seleccionan a partes iguales las cimas floridas y los tallos, hasta completar 100 gramos; se añaden 900 mililitros de alcohol, dejándolo macerar durante una semana como minimo y después de proceder a una filtracion se pueden tomar de este líquido 50 gotas en las dos principales comidas, con un poco de agua.
Este preparado se puede emplear como antipiretico.

Utilizacion

Hipolipemiante. Antipiretico. Nutritivo

girasol helianthus annuus


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