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hamamelis (hamamelis virginiana)

El hamamelis es un arbusto procedente de America del norte, antiguamente empleado por los indios, quienes le atribuyeron propiedades misteriosas.
Fue introducido en Europa a finales del siglo XIX.
Es un gran arbusto que puede alcanzar los 7 m. de altura si las condiciones del terreno se lo permiten.
Sus hojas, cortamente pecioladas, son alternas, enteras, ovales, asimetricas en la base y dentadas o sinuoso dentadas.
Las flores tienen 4 petalos amarillos brillantes.
Los frutos son pequeñas capsulas rodeadas en la base por el caliz.
El hamamelis no fue conocido por nuestros antepasados, pero desde que se introdujo en Europa alcanzo mucha popularidad que aun conserva hoy día.
La floracion se da entre otoño e invierno, cuando ya esta despojada de las hojas.
La parte que interesa con fines medicinales son las hojas, aunque a veces también se utiliza la corteza.
Las hojas se recolectan durante el verano, antes de que empardezcan; su desecacion debe hacerse a la sombra, lo más rápido posible.
La droga seca es inodora y su sabor resulta ligeramente amargo y astringente.
Esta planta se suele falsificar a veces con hojas de avellano cuando se vende en mercados y herbolarios, por lo que conviene no comprarla en sitios de dudosa reputacion.
Las hojas contienen una alta proporcion de taninos.
también presenta acido galico y cafeico, así como diversos heterosidos flavonicos con miricetina, quercetina y kampferol.
además es particularmente rico en aceites esenciales.
La composicion quimica de la corteza es bastante semejante a la de las hojas.
Las hojas de hamamelis presentan propiedades astringentes, vasoconstrictoras, hemostaticas, vitaminicas y antimicrobianas.
Se emplean sobre todo en trastornos de la circulacion venosa, como pueden ser varices, hemorroides y flebitis y también es ampliamente usada en trastornos de la menopausia.
En uso externo se usa como astringente y cicatrizante en heridas mal curadas, en ciertas dermatitis, etc., siendo el agua destilada de hamamelis optima para la desinfeccion de heridas, descongestion de piel irritada y como aposito en esguinces y contusiones.
Las formas más frecuentes de administracion son la tintura (2-5 g/día), el extracto fluido (1-4 g/día), la infusion hecha con 2-4 gramos de las hojas en una taza de agua hirviendo y el polvo a razon de 0,5-1,5 gramos al día.
Se usa también en forma de colirios por sus propiedades astringentes y vasoconstrictoras, para descongestionar ojos cansados e irritados.
Por último, en homeopatia es una planta muy utilizada que entra a formar parte de numerosos remedios tanto de forma externa como interna.

Utilizacion

Astringente. Vasoconstrictor. Antimicrobiano

hamamelis hamamelis virginiana


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