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harpago (harpagophytum)

El harpago es una planta originaria del desierto del Kalahari y de las regiones que lo rodean.
Los indigenas del lugar lo han empleado desde siempre por sus intensas propiedades antiinflamatorias.
Es una planta herbacea, vivaz, que crece arrastrandose por el suelo, con hojas alternas de borde dentado y flores solitarias tubulosas, de color rojo, que se situan en las axilas de las hojas.
El fruto, en forma de capsula, presenta numerosas espinas.
Sus gruesas raices buscan en la profundidad del suelo la escasa humedad de este y tienen unas raices secundarias en forma de tuberculo que constituyen la droga que luego veremos.
La epoca de floracion del harpago varia mucho en función de donde se encuentre.
De la recoleccion con fines medicinales interesan las raices secundarias; estas se deben presentar secadas y fragmentadas en piezas circulares irregulares.
El suber presenta un color marron rojizo, con arrugas longitudinales.
La farmacopea britanica exige además que la raiz se presente sin adulteraciones y otros requisitos en cuanto a forma, color, homogeneidad y textura.
Al tratarse de una planta de dificil acceso, la recoleccion casi siempre se lleva a cabo por parte de personal especializado.
El harpago contiene cantidades variables de glucosidos monoterpenicos del grupo de los iridoides, entre los que cabe destacar el harpagosido, el harpagido y el procumbido.
Estos son los responsables de su sabor amargo.
Como hemos señalado anteriormente, la propiedad farmacologica más sobresaliente de esta planta es su actividad antiinflamatoria.
Esta actividad, junto con la practica ausencia de efectos secundarios (ya que tan solo presenta un cierto efecto laxante), hacen que esta planta sea un magnifico tratamiento alternativo a otros antiinflamatorios que cuentan con infinidad de efectos adversos.
además tiene accion analgesica, sedante, espasmolitica, diuretica y antiateromatosica.
Como antiinflamatorio resulta especialmente util en el tratamiento de procesos reumaticos, ya se trate de artritis, artrosis, lumbago o procesos reumaticos cronicos de distinta etiologia.
también esta indicado en hepatopatias y cierto tipo de desordenes gastrointestinales.
En cambio, en casos de traumatismo parece ser que su accion antiinflamatoria la desarrolla de manera más lenta, por lo cual esta menos recomendada, si bien es cierto que al carecer de efectos secundarios se puede aumentar la dosis en la cantidad que se estime oportuna.
.- Polvo. La droga pulverizada en forma de fino polvo, en capsulas o en comprimidos, se puede administrar a razon de 3-4 gramos al día.
.- Infusion. De 2 a 4 gramos de la planta, se añaden a una taza de agua hirviendo; se pueden tomar hasta tres tazas al día.
Lo mejor es hacerlo en forma de capsulas a fin de evitar su sabor amargo.
Cuando se prepara la infusion se puede perder hasta un 25% de principios activos además de que su sabor resulta ciertamente repugnante.

Utilizacion

Antiinflamatorio. Hepatoprotector. Depurativo

harpago harpagophytum


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