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helecho macho (dryopteris filixmas)

El helecho macho es una de las especies más robustas que se crian en nuestro pais.
Posee un rizoma muy rollizo y grueso, facilmente confundible con la raiz, que da origen a frondes pecioladas, inicialmente enrolladas en forma de cayado y cubiertas de escamas marrones.
En agosto y septiembre se van formando en la cara inferior de las frondes dos lineas de esporangios; estos liberan unas esporas marrones que aseguran la reproduccion de la planta.
Se cria en bosques sombrios y humedos, a la vera de arroyos pequeños y en general al pie de casi todas las montañas de nuestro pais, desde Sierra Nevada hasta los Pirineos, pasando por Cataluña, Galicia y Portugal, aunque no es un helecho tan frecuente de ver como otros.
Al ser un helecho carece de flores y por tanto no tiene floracion.
En este caso hablamos de maduracion de los esporangios, siendo la epoca de maduracion hacia finales de verano.
Para uso medico se emplea su grueso rizoma, con las partes basales de los frondes que arrancan de el.
Es importante arrancar el rizoma fresco, que es cuando más actividad presenta.
Por la misma razon, el proceso de desecacion debe ser lo más corto y rápido posible.
En función de la epoca de recoleccion, tendremos un rizoma más o menos activo; se creen más activos los rizomas recogidos en otoño.
En cuanto a la altitud y al tipo de suelo, parece que influye menos en la riqueza en principios activos del rizoma.
No obstante, se prefieren los helechos criados en montaña y en suelos siliceos, frente a los criados en tierras bajas de terrenos calcareos.
Encontramos en el rizoma derivados del floroglucinol, como la filicina y un aceite esencial con pequeñas cantidades de acidos grasos libres.
El empleo más caracteristico del helecho macho es como antihelmintico.
Los floroglucidos que posee tienen la propiedad de paralizar la musculatura de diversos gusanos intestinales, los cuales, una vez inmovilizados, se desprenden con facilidad de las paredes de todo el tracto intestinal, siendo eliminados junto con las heces.
Se ha utilizado con exito para combatir la tenia, pero es necesario asociarlo a un purgante que complemente la accion.
El purgante puede ser salino, o bien del tipo de los calomelanos, pero nunca debe asociarse a purgantes grasos como el aceite de ricino, ya que este favorece la absorcion de los principios activos del helecho, pudiendo desencadenar efectos no deseados.
Por la misma razon tampoco se debe administrar esta planta con alcohol.
Entre los efectos no deseados, los principios activos del helecho macho pueden provocar gastroenteritis, hematuria (sangre en orina), broncoespasmos e incluso hay descrito algún caso de ceguera tras una administracion incontrolada.
Por ello, se recomienda usar preparados estandarizados en los cuales se advierte como utilizarlo y usarlo siempre bajo control medico.
En la actualidad se prefiere sustituir esta planta por otros preparados menos ofensivos e igualmente activos.
Por su potencial peligro no se recomienda realizar ninguna preparacion casera.
En el mercado farmaceutico existe algún preparado hecho a base de este helecho, pero hay que recordar que debe emplearse siempre bajo supervision de personal especializado, esto es, medicos y farmaceuticos.

Utilizacion

Antihelmintico. Toxico

helecho macho dryopteris filixmas


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