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ipecacuana (cephaelis ipecacuanha)

La ipecacuana es una planta herbacea perteneciente a la familia de la rubiaceas.
No alcanza más de 40 centímetros de altura, sus hojas opuestas son de hasta 7 centímetros de largo, de color verde oscuro brillante en la cara superior y más claro en la inferior.
Se cultiva principalmente en la selva tropical humeda de Brasil, la India y Malasia, encontrandose otras variedades por toda Centro america.
Es una planta conocida desde la antigüedad, sobre todo por sus virtudes emeticas, es decir, la facilidad que tiene para provocar el vomito.
La ipecacuana florece antes del verano, recolectandose las raices cuando la planta se encuentra marchita, ya que es en este momento cuando mayor concentracion en principios activos tiene.
Las raices se presentan en fragmentos más o menos tortuosos, con un diámetro que oscila entre 4 y 10 mm., dependiendo de la especie de origen y de la edad de la planta en el momento de la recoleccion.
La superficie es de color pardo y esta anillada.
La corteza es gruesa, de sección grisacea y a veces se desprende dejando un anillo central visible, de pequeño diámetro y de color pardo claro.
Estas raices pueden ir acompañadas de algún trozo de rizoma.
El sabor de la raiz es un poco amargo, algo nauseabundo y acre.Los principios activos de la raiz de ipecacuana son varios alcaloides que se encuentran en una proporcion que varia entre el 2 y el 4%.
Se situan en la zona cortical de la raiz y los principales son la emetina y la cefelina, que van acompañados de cantidades menores de otros alcaloides de menor importancia.
La raiz de ipecacuana tiene propiedades expectorantes, emeticas y antiamebianas, debidas a la accion de sus alcaloides.
Las propiedades expectorantes se manifiestan en dosis bajas por via oral; en dosis superiores da lugar a fuertes vomitos, mayores cuanto mayor sea la dosis.
Estos efectos se producen a través del centro del vomito gracias a una accion irritante sobre la mucosa gastrica y a una activacion de la zona gatillo del area postrema del bulbo, aunque la contribucion de este último mecanismo al efecto emetico en las dosis utilizadas para intoxicaciones agudas no parece muy importante.
Entre los alcaloides de la ipecacuana, la cefelina es la que presenta propiedades emeticas más acentuadas.
Como emetico se emplea en forma de jarabe, que se debe administrar junto con mucha agua para distender las paredes del estómago y favorecer el vomito, que suele aparecer al cabo de unos 20 minutos.
En cuanto a las propiedades amebicidas, estas se deben principalmente a la emetina.
Su mecanismo de accion actua impidiendo la multiplicacion de determinados parasitos.
La ipecacuana se utilizaba antiguamente de forma domestica, no sin problemas de efectos secundarios, por lo que se empezo a racionar su uso por parte de personal no especializado.
En la actualidad existen jarabes y otros preparados que contienen raiz de ipeca; pero su empleo debe dejarse en manos de personas expertas, es decir, medicos y farmaceuticos.

Utilizacion

Expectorante. Emetico. Amebicida

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