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maiz (zea mays)

Originaria de America, el cultivo de esta planta se ha desarrollado rápidamente y esta muy extendido en la actualidad, pues para su perfecto desarrollo solo necesita de tierras que cuenten con un buen numero de horas de sol y agua en abundancia.
En condiciones optimas puede alcanzar hasta los seis metros. Esta altura la consigue gracias a un tallo macizo y sin ramificaciones del que salen las hojas, que son bastante anchas y asperas al tacto, aunque destacan por su longitud, que puede llegar a ser de más de un metro.
Gracias a su gran difusion y propagacion por todo el mundo, se han creado numerosas variedades, que suman hasta más de trescientas y que se diferencian entre si por el tamaño de la propia mazorca.
Florece en verano y otoño, con la particularidad de tener separadas las flores masculinas de las femeninas; las masculinas son de color verde, con forma de espiga alargada, de donde sale el polen que fecundara las flores del otro sexo.
Las femeninas, por el contrario, salen de las axilas de las hojas, envueltas en grandes bracteas por las que asoman los estilos, que dan lugar a lo que popularmente se llaman la barbas del maiz.
Una vez hecha la fecundacion, se obtienen los frutos globulosos, brillantes y generalmente de color amarillo, que constituyen la parte que habitualmente se emplea en la alimentacion.
Tras su posterior molienda y desengrasado, se obtiene la harina de maiz, más conocida por su nombre comercial; hace no muchos años constituia el principal alimento de los niños pequeños, ya que su carencia de gluten lo hacia idoneo para estas edades, si bien un empleo continuado y una alimentacion basada exclusivamente en este tipo de harinas pueden producir enfermedades de tipo carencial.
La recoleccion de los estilos parte que se emplea en medicina se debe realizar cuando estos se empiecen a formar y sean visibles; aunque con esta operación se perdera la mazorca, ya que de esta forma se impide su fecundacion , que se produce necesariamente a través del estilo.
Se deben secar rápidamente a la sombra y guardarse en frascos oscuros al abrigo de la humedad.
Tiene propiedades diureticas e hipotensoras por poseer sales de potasio.
también presenta alantoina, lo que le confiere actividad epitelizante y emoliente, por lo que se emplea en pequeñas heridas.
Los taninos, por su parte, le confieren accion astringente.
también tiene una ligera accion hipoglucemiante.
El aceite de maiz se emplea en dietas hipolipemiantes para bajar el colesterol, ya que contiene acidos grasos poliinsaturados.
La porción insaponificable del aceite de maiz se emplea para combatir la piorrea y es muy utilizado en la preparacion de dentifricos.
.- Decoccion. 50 gramos en un litro de agua, hervir durante 10 minutos y tomar hasta cinco tazas al día.
.- Extracto fluido. Una cucharadita tres veces al día.
.- Jarabe. Preparado al 10 %, hasta cuatro cucharadas soperas al día.

Utilizacion

Diuretico. Hipotensor. Astringente

maiz zea mays


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