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matacaballos (lobelia urens)

Se trata de una hierba principalmente toxica en manos inexpertas, con una gran actividad farmacologica, como luego veremos.
En cuanto a su morfologia, es una hierba casi lampiña, con cepa corta y gruesa; echa unos vastagos relativamente largos, con numerosas hojas arrosetadas en la base.
Las flores forman un prolongado ramillete terminal.
Se cria en lugares muy arenosos, con poca cal y humedad suficiente.
Donde más facilmente se la puede encontrar es en tierras gallegas, así como por todo el litoral portugues.
también es posible hallarla en zonas del interior, aunque alli es más escasa.
Florece durante las estaciones de primavera y verano.
Desde el punto de vista medicinal interesan principalmente las sumidades floridas, de las cuales podemos disponer desde abril hasta septiembre.
Estas flores se componen de un pequeño caliz dividido en cinco segmentos y una corola que se inserta sobre el caliz, de forma tubular y color azulado, partida en dos labios desiguales.
El principal componente de esta planta y donde radica su interes farmacologico es la lobelina, un alcaloide con gran actividad y no menos toxicidad si se emplea de forma inadecuada. Este alcaloide aumenta la frecuencia y fuerza del latido cardiaco, aumenta la dilatacion de las coronarias, disminuye los movimientos peristalticos del intestino, aumentando su tono; provoca la liberacion de las reservas de glucosa del hígado, inhibe la secrecion de bilis, disminuye la eliminacion de orina y aumenta la tension arterial.
Al estimular el sistema nervioso central, provoca una intensa dilatacion de los bronquios.
Todos estos efectos los produce de manera intensa, por lo que no debe usarse si no es bajo estricto control medico.
Es una planta fuertemente toxica: su dosis letal se calcula en poco más de tres gramos.
La intoxicacion empieza con vomitos, diarreas, bajada de tension, taquicardia y, a continuación después de enlentecerse el funcionamiento general de todo el cuerpo estupor, convulsiones y muerte por parada del sistema respiratorio.
Cuando se emplea bajo control, esta indicada en distintas afecciones del sistema respiratorio como asma, bronquitis cronica, enfisema pulmonar e insuficiencia respiratoria en general.
Hace tiempo que se empezo a utilizar como tratamiento coadyuvante en la deshabituacion del tabaco, pero los exitos obtenidos han sido escasos y hoy día esta practicamente en desuso.
Otra advertencia que se suele hacer es la de no utilizar la planta como tal, sino los alcaloides, ya que existen enormes variaciones en la composicion en función de su procedencia, lo que se traduce en una dificultad para ajustar la dosis si se utilizan las sumidades.
Debido a su gran toxicidad su uso queda totalmente reservado a personal medico, por lo que no se transcribe ninguna forma de administracion.
además de la lobelina, contiene un alcaloide caustico, irritante de las mucosas, así que su uso casero esta totalmente contraindicado.

Utilizacion

Balsamico. Expectorante . Broncodilatador

matacaballos lobelia urens


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