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serbal silvestre (sorbus aucuparia)

El serbal silvestre o serbal de los cazadores es un hermoso arbol con una corona oval y una altura no superior a los 20 m.
Su corteza es lisa y marron grisacea.
Las ramas viejas son también grises, algo menos oscuras que las jovenes.
Las hojas son alternas e imparipinnadas y tienen de cuatro a siete pares de foliolos laterales, de forma oval o alargada y ligeramente dentados.
El fruto es de tamaño algo mayor que un guisante y de color rojo vivo.
Forman un vistoso ramillete.
Se cria en los montes de nuestra Peninsula, generalmente mezclado con robles, hayas y abetos.
Florece en mayo o bien entrado junio.
Los frutos no maduran hasta septiembre y es de ellos de donde se extraen los principios activos aprovechados en medicina.
Estas bayas son muy apreciadas por determinadas aves y puede darse el caso de que al ir a recolectarlas hayan desaparecido por completo; de hecho, el nombre latino "aucuparia" deriva del termino "aucupare", que significa cazar aves, ya que eran y son muy utilizados por los cazadores para atraer estos pajaros.
En cualquier caso y siempre contando con que las aves nos dejen compartir estos frutos su recoleccion se suele efectuar en septiembre y octubre, cuando todavia haga buen tiempo.
El secado se efectua al sol o en secaderos artificiales, sin llegar a sobrepasar los 50ºC.
Las bayas del serbal contienen diversos acidos organicos como el malico, citrico y succinico.
Aparecen también taninos, sorbitol, flavonoides, carotenoides y pigmentos antocianicos.
Son ricos en vitamina C.
En nuestro pais, el fruto de este arbol es poco apreciado por sus virtudes medicinales, pero en otras latitudes se le atribuyen innumerables propiedades: para purificar y depurar la sangre, contra los accesos de tos, ronquera y catarros bronquiales, contra la gota, para provocar la menstruacion, etc.
Ha sido muy apreciado en medicina popular como remedio diuretico en caso de calculos renales y afecciones reumaticas y como regulador de la actividad intestinal tanto en diarrea como estreñimiento.
El consumo de estos frutos no esta indicado en caso de obstruccion de las vias biliares, y, consumidas en cantidades excesivas, las bayas pueden resultar toxicas.
Una observacion mas: este arbol y sus frutos se pueden confundir con los de otra especie afin, la del serbal comun, cuyos frutos son muy asperos y cuya ingesta, asi, se hace dificil si no se tratan antes.
Dado que la principal virtud de los frutos de este arbol consiste en ser un buen antidiarreico y astringente, una buena forma de consumirlo es en mermelada, hirviendo los frutos con agua y cantidad suficiente de azúcar.
Esta mermelada se administra moderadamente y resulta un excelente remedio para cortar la diarrea.
En algunos paises hacen fermentar los frutos para fabricar diversos licores.

Utilizacion

Antidiarreico. Astringente. Antiinfeccioso

serbal silvestre sorbus aucuparia


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